Citoyen du monde

L’austérité tue

Grèce: depuis l’instauration des mesures d’austérité, les suicides ont augmenté de 35%

Source: Le Nouvelliste – 3 février 2015

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Un retraité de 77 ans s’était suicidé en pleine rue, à Athènes, en 2012. Un geste qui avait ébranlé le pays. Crédit: KEYSTONE

La politique d’austérité imposée à la Grèce par l’Union européenne a eu un impact direct et conséquent sur le taux de suicides dans le pays: +35,7% sur les mois qui ont suivi l’entrée en vigueur des mesures, en juin 2011.

Les mesures d’austérité renforcées prises en juin 2011 en Grèce se sont traduites par une hausse d’un tiers des suicides dans ce pays, selon une étude publiée mardi. Baisse des salaires des fonctionnaires et réduction des dépenses de protection sociale avaient été alors invoquées pour répondre à la crise de la dette publique.

Une équipe de chercheurs grecs et américains s’est attachée à étudier les statistiques mensuelles des suicides grecs de 1983 à 2012 en corrélation avec des événements liés aux plans d’austérité depuis 2008 ou, au contraire, reflétant la prospérité des années précédentes (par exemple l’admission du pays dans la zone euro en 2002 ou l’organisation des Jeux Olympiques en 2004).

« Notre analyse montre une hausse significative des suicides à la suite des événements liés à l’austérité en Grèce », constate cette étude publiée dans la revue médicale britannique BMJ Open.

L’annonce en juin 2011 par le gouvernement grec d’un second paquet de mesures d’austérité comprenant ces baisses de salaires des fonctionnaires et la réduction des dépenses de protection sociale semble avoir eu l’impact le plus fort sur la courbe des suicides. Leur nombre a progressé de 35,7% « sur les mois qui ont suivi cette date », selon l’auteur principal de l’étude, le Pr Charles Branas.

Les chercheurs notent également des hausses du nombre des suicides chez les hommes après le début de la récession grecque en octobre 2008 (+13,1%) ainsi qu’en avril 2012 (+29,7%), après le suicide retentissant d’un retraité désespéré par l’austérité sur une place à Athènes. Ce geste avait ébranlé le pays.

Impact sur la santé

C’est d’ailleurs en mai et en juillet 2012 que les chiffres mensuels des suicides atteignent les points les plus élevés jamais observés ces 30 dernières années avec respectivement 62 et 64 suicides pour ces deux mois. A l’inverse, les points les plus bas dans les relevés mensuels des suicides remontent à des périodes économiquement plus favorables: février 1983 et novembre 1999 (14 suicides).

Professeur d’épidémiologie à l’Université de Pennsylvanie, Charles Branas estime que ce ne sont pas seulement les politiques économiques qui influencent la courbe du suicide, mais aussi « les messages publics » qui accompagnent ces politiques.

Les décideurs et les médias doivent être conscients de « l’impact négatif potentiel sur la santé publique, en particulier sur les suicides » de ces mesures d’austérité, souligne-t-il. Ce spécialiste invite à présenter les politiques d’austérité au public de manière « moins dramatique » et aussi à choisir les politiques les « moins drastiques » lorsqu’elles ont la même efficacité économique.


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